CHERNOBYL

Publicado en por Carnota

Hoy "celebramos" lso 25 años de la que fue la trafedia mas grave de la industria de la energia nuclear en toda su historia. Sucedio en la entonces Union de Republicas Socialistas Sovieticas, en la Republica Federativa de Ukrania, a algo ams de cien kilometros de su capital, Kiev. La ciudad se llamaba Pripyat, pero pasaria a la historia con el nombre de la localidad de Chernobyl, a 30 kilometros de la propia Prityat.

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El sabado 26 de abril de 1986 en el reacto 4 de la Central Nuclear de Chernobyl se estaban realizando una serie de pruebas de obtencion de energia a baja potencia. La URSS usaba reactores del tipo RBMK. Estos reactores se modulan por grafito, y usan plutonio, tampoco tienen edificio de contencion propiamente dicho, a diferencia de los reactores occidentales. Son muy rapidos para arrancar y tremendamente obedientes... pero tambien tremendamente grandes.

 

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Para obtener la baja potencia deseada, lo que hacian los operadores aquella noche era inyectar una mayor cantidad de agua al nucleo. No es el agua fria la que impide la subida de la temperatura, si no el liquido el que abosrviendo los neutrones controla la fusion del reactor. Por tanto, lo que hicieron los ingenieros fue ir añadiendo bombas que introducian liquido al nucleo consiguiendo absorver mas neutrones y rebajar la potencia del reactor. Lo normal es tener cinco bombas como maximo, pero esa noche llegaron a conectar siete. Lo que sucedio es que con dos bombas introduciendo agua la formacion de vapor se freno, es decir, entraba mas agua de la que el nucleo podia vaporizar, y por este motivo el tambor, donde se extraia el vapor para alimentar las turbinas,, comenzo a perder presion, pero al mismo tiempo significaba mas vapor alli, y las bombas llegaba un momento que intentaban bombear vapor, y no agua. En ese punto, seguramente, los sistemas de emergencia emitieron el aviso de que el reactor debia ser desconectado, pero los tecnicos no lo hicieron: convencidos de que estaban trabajando en condicioens extraordinarias para las cuales los sistemas no estaban preparados, desconectaron, uno a uno, todos los sistemas automaticos que habrian detenido el reactor, el ultimo de los cuales se denomina "valvula de control de parada". Este sistema inyecta automaticamente las barras de control en el nucleo cuando detecta una situacion anormal de presion y temperatura. La presion continuaba bajando, los 1661 tubos estaban llenos de agua, ese agua se transformaba en vapor, el vapor no tenia capacidad de salida, el reactor no tiene edificio de contencion ni valvula de presion al estilo de Fukushima, asi que estallo. Al producirse el estallido ya no hay reactor que controlar, las barras de control no pueden introducirse. Quedo fuera de cualquier posibilidad de ser estabilizado, porque sencillametne ya no existia el reactor 4.

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Exactamente a la 1.23 de la madrugada ocurrieron varias cosas en el reactor 4:

1.- Se produjo una fluctuacion de energia en un extremo del enorme nucleo de uranio y grafito, ya explique que el RBMK es enorme, gigantesco. Aunque el reactor estaba reducido a su minima potencia esa pequeña seccion entro en fase critica, o sea, en fusion, ahi se produce una pequeña explosion atomica que se apaga sola por las condiciones del entorno.

2.- El estallido vuela los remates de las tuberias. De repente, 1661 tuberias se encuentras arrojando agua  de forma simultanea directamente al propio nucleo del reactor. El agua se convierte en vapor de forma instantanea, y al explosion destroza la camara de contencion (no confundir con el edificio de contencion). Aqui todo quedo fuera de control y los ingenieros ya no podian hacer nada, de la misma forma que en Fukushima quedo fuera de todo control en el momento en que el edificio secundario vuela por los aires.

3.- El calor y la presion causaron que el vapor se descompusiera en sus elementos: hidrogeno y oxigeno. Las tuberias estaban cubiertas con zirconio y actuo como catalizador. Esto produjo una explosion de hidrogeno-oxigeno, es decir, la misma explosion que se emplea para poner en orbita las naves espaciales. El contenedor, el edifico del reactor 4 que todos vimos por television, salta por los aires y el nucleo queda expuesto al aire libre.

4.- Al quedar el nucleo al aire libre, lo que se expone es el grafito ¿y que es el grafito?: carbono. Y el carbono arde al aire libre. Ademas, como el vapor de las tuberias caia sobre el grafito caliente, formandose de esta manera una combinacion de monoxido de carbono y de hidrogeno, el monoxido de carbono todos sabemos que es muy combustible expuesto al aire, el hidrogeno es explosivo. Todo esto hizo que el reactor empezara a arder, y de el se elevaba libremente una columna que contenia Lantanio 140, Rutenio 103, Cesio 137, Yodo 131, Telurio 132,, Estroncio 89, Itrio 91... Todo esto, unido en una columna de humo provocada por el fuego, es la causa de la tremenda contaminacion que afecto a centenares de kilometros, y no la propia explosion del reactor, que sin fuego se habria limitado mucho.

Logicamente todo lo anterior sucede simultaneamente en segundos. Nadie puede hacer nada.

En los primeros momentos la central intenta controlar el fuego con sus medios, no se evacua Pripiat hasta casi 48 horas despues, los bomberos no tienen la proteccion adecuada ni estan adiestrados. Pasan un par de dias hasta que alguien llama a Viena para pedir informacion sobre como se trata un reactor con grafito ardiendo, en concreto en referencia al accidente producido en 1959 en la Central Nuclear de Windscale en Reino Unido. Y no es hasta varios dias despues cuando el mundo conocera la magnitud de lo sucedido.

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La ONU indica que murieron mas de cien mil personas como consecuencia de aquel accidente, y que siguen muriendo. Las autoridades sovieticas, actualmente las ucranianas, lo bajan a 4000. Hoy se sigue trabajando en Chernobyl, a pesar de que Pripyat es una ciudad fantasma donde todo lo aprovechable ha ido al mercado negro. Chernobyl es tambien practicamente otra ciudad fantasma donde no se puede vivir durante demasiado tiempo de forma continuada a pesar de encontrarse a 30 kilometros, y es necesario reparar el sarcofago que cubre el reactor 4 que tiene una grieta de casi 200 metros, para el cual no hay, ahora mismo, dinero disponible.

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Se ha puesto otra vez de moda no solo por los 25 años, si no por la coincidencia con Fukushima, sin embargo ambos incidentes poca relacion tienen, aunque vienen muy bien para justificar el NO a la energia nuclear. Lo que si hemos aprendido de Fukusima es que la leccion de Chernobyl no sirvio para nada, y seguimos manejando la energia nuclear como si fueramos dioses, cuando en realidad, somos mortales.

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